Le Festival de cigare à Cuba a organisé un concours insolite : celui de la plus longue cendre de cigare

Une fumée âcre remplit la pièce, assombrit les lumières, on entend des applaudissements, des cris et des rires et bien sûr, il y a beaucoup de H. Upmann Sir Winston, célèbres cigares cubains.

Plus de 450 amateurs de cigares ont participé à un concours inhabituel jeudi pendant le Festival du cigare de La Havane pour connaitre celui qui pourrait générer la plus longue cendre de cigare ininterrompue.

Dans une salle enfumée du palais des conventions de la Havane, les participants exhalaient des nuages de fumée et manipulaient leurs cigares avec précaution afin de garder les cendres intactes aussi longtemps que possible. Ils se détendaient sur des chaises en cuir de luxe entourés de dizaines de cendriers, briquets, avec à disposition des bonbons au chocolat et des verres de vieux rhum cubain.

«C’était un peu stressant, et je suis un peu distrait», a déclaré un restaurateur cubain Andres Espinosa, l’un des meilleurs concurrents avec une cendre de 15,7 cm.
festival cigare
Après, un peu plus d’une demi-heure, seule une poignée de finalistes est restée en course pour la victoire. Les juges munis de règles ont défilé dans la salle pour mesurer les résultats.

Le vainqueur devait être annoncé vendredi.

Il sera difficile de faire mieux que la gagnant, Olivia Terri de Cuba qui a réalisé 16,9 centimètres de cendre sur un cigare de 17,8 cm avant qu’elle ne s’écroule.

Le Sir Winston est un cigare d’une belle couleur brune enrichie d’un soupçon d’or. Il est fabriqué à la main avec une sélection de feuilles de tabac de la province occidentale de Pinar del Rio, le berceau de la production de tabac de Cuba.

L’événement était à la fois un concours amusant et une vitrine pour les cigares de Cuba, qui sont parmi les plus convoités dans le monde. Quelques 1.500 amateurs de cigares de 80 pays participent à la semaine du festival.

« Ce concours en particulier est destiné aux personnes étant en mesure d’apprécier la qualité de nos produits », a déclaré Ana Lopez, directrice du marketing de Habanos SA, une société cubaine-britannique qui produit et distribue exclusivement des cigares cubains. « Seuls des produits de très grande qualité peuvent donner une cendre avec une consistance permanente pendant une longue période. »

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