Importance des différents tabacs dans un cigare

Le processus de fabrication et de conservation d’un bon cigare est long et délicat, depuis la culture du tabac jusqu’au contrôle de qualité du cigare, en passant par son conditionnement, sa distribution et le stockage dans un environnement approprié en terme de température et d’humidité, sans même parler du travail complexe au préalable du torcedor pour assembler la cape, la sous-cape et la tripe, le tout pour qu’enfin un amateur de cigare épicurien puisse déguster le cigare étape par étape et se délecter de ce produit fini, qui n’est autre qu’un excellent cigare de La Havane.

Nous allons donc voir dans ce nouvel article quelques brèves informations sur la culture du tabac mais surtout les types de tabacs cultivés, mais également la répartition géographique des cultures du tabac à Cuba.

Le cigare un produit du terroir

Tout commence au mois de septembre par la préparation du sol, suivie peu après, en octobre, par le semis des plants de tabac, quelques petits plants d’environ 18 cm. de haut. Après trois mois de croissance continue, la plante atteint un maximum de 1,70 ou 1,80 m. Ensuite, le bourgeon supérieur de chaque plante est taillé pour limiter sa croissance et la renforcer. Nous attendons le début du mois d’avril pour la récolte des feuilles. La récolte est le début de la phase de fabrication des cigares, qui se terminera après trois ans par le travail du torcedor.

Comme nous le verrons, en approfondissant notre connaissance de ce délicat processus de culture et de fabrication d’un cigare artisanal (echo a mano), nous prendrons conscience de l’effort important que représente la fabrication d’un cigare premium et surtout de l’obtention des meilleures matières premières. Vous pourrez alors, après cet article vous dire que finalement, les cigares premium ne sont finalement pas aussi chers que ça étant donné le travail nécessaire à leur fabrication.

Les zones de culture du tabac à Cuba

La chose la plus importante pour obtenir le meilleur cigare est d’avoir les meilleures feuilles de tabac. De nos jours, presque tout le monde reconnaît que les meilleures terres pour les obtenir se trouvent à l’extrémité occidentale de l’île de Cuba, dans les célèbres plaines fertiles de la Vuelta Abajo, province de Pinar del Río, et en particulier celles de San Luis et San Juan.
L’énorme qualité des cigares de cette région unique reste un secret, même si l’on suppose que c’est principalement le climat et les sols riches en nitrates de cette zone naturelle privilégiée qui fournissent ces caractéristiques uniques. Même dans d’autres régions de l’île de Cuba, on a tenté d’imiter les conditions environnementales au moyen de serres spéciales, on a utilisé des semences de plantes cubaines, on a prélevé de la terre de cette région dans des camions pour reproduire en surface son sol, mais sans parvenir à ce que la nature a réalisé naturellement.

Les cinq zones de culture du tabac de Cuba par excellence sont Vuelta Abajo, Semi-Trip, Partidos, Remedios et Oriente. Le climat et le sous-sol de ces zones de culture du tabac cubain sont idéaux pour la culture du tabac. Le sol est profond, sableux et riche en minéraux.

Certains fumeurs affirment que les cigares de la République dominicaine, cultivés à partir de graines cubaines par des experts également formés à Cuba, se sont tellement améliorés ces dernières années qu’ils peuvent désormais rivaliser avec les meilleures marques cubaines ; cependant, tout en reconnaissant la grande qualité des cigares dominicains, la suprématie du Habano est toujours incontestable. La feuille de type Connecticut provenant principalement de la République dominicaine et du Honduras est d’une qualité incontestable.

Comme vous avez pu le lire dans nos précédents articles et comme vous le verrez ci-dessous, il existe de nombreux autres pays qui produisent des feuilles de tabac, tant pour les cigarettes que pour les cigares, par exemple : Chine, Inde, République dominicaine, Indonésie, Honduras, Brésil, Équateur, Mexique, Nicaragua, États-Unis, Cameroun, Philippines, Espagne (îles Canaries), Jamaïque, etc… mais qui, malgré leur volume de production plus élevé, n’atteignent pas la qualité du tabac utilisés pour les cigares cubains.
À Pinar del Rio, les précipitations sont parmi les plus abondantes de Cuba, avec 1 651 millimètres par an. Cependant, la plantation de tabac se fait pendant la saison sèche, lorsque la terre a reçu des pluies abondantes lors des tempêtes de la période de mai à octobre.
Pendant la culture, de novembre à février, il ne tombe qu’environ 203,2 millimètres de pluie avec une température moyenne de 26,7°C, environ huit heures d’ensoleillement et une humidité moyenne de 64%. Le processus de culture est décrit en détail ci-après, depuis les semis jusqu’à la récolte. Il est important de savoir que le processus agricole du tabac utilisé tout au long de la période coloniale et même jusqu’au XXème siècle présente des caractéristiques différentes de celles utilisées aujourd’hui dans tout pays industrialisé.
culture du tabac à Cuba

  1. Vuelta Abajo

    La Vuelta Abajo, pour les experts, est la meilleure terre du monde pour la culture du tabac. C’est la principale source du tabac utilisé dans la fabrication des cigares cubains. C’est aussi la seule terre qui produit tous les types de feuilles. Il est intéressant de noter, que seule une petite zone, moins d’un quart des terres de production de tabac à Cuba, a le statut de « Vegas Finas de Primera », une reconnaissance nécessaire pour cultiver du tabac pour les fameux Habanos.

    • San Luis

      Un autre lieu privilégié est San Luis, une petite ville située dans l’épicentre de la culture du tabac à Cuba, connue principalement pour la culture des feuilles de cape des cigares cubains. Ici, vous trouverez plusieurs plantations célèbres. C’est l’endroit où se trouve la célèbre ferme de la famille Robaina.

    • San Juan y Martinez

      San Juan y Martinez, est une autre ville célèbre, qui jouit d’une réputation particulière pour la culture des feuilles de tripe et de cape. C’est ici que se trouve la célèbre plantation connue sous le nom de Hoyo de Monterrey.

  2. Semi Vuelta

    Connue principalement pour la culture des feuilles de sous-cape et des tripe pour les Habanos, c’est la région de la Semi Vuelta, également dans la partie occidentale de Cuba.

  3. Partidos

    Partidos : groupe historique de régions productrices de tabac qui a été fondé au début du 17e siècle au sud-est de La Havane. La région est spécialisée dans la culture des feuilles de cape.

  4. Remedios

    La plus grande et la plus ancienne zone de production de tabac à Cuba est Remedios, source de tous les types de feuilles pour une marque spécifique de Habanos.

  5. Vuelta Arriba:

    La Vuelta Arriba est une région située à l’est qui comprend deux zones de production de tabac très éloignées l’une de l’autre.

La Havane a donné son nom au produit d’exportation le plus célèbre de Cuba, puisque les Habanos étaient historiquement expédiés depuis le port dans sa baie. Elle abrite toujours les plus célèbres usines Habanos.

Types de tabac et rappel sur les parties du cigare

Pour ceux qui suivent le blog Cigares.com, vous le savez déjà mais pour les autres nous allons faire un rappel, un cigare est composé de trois types de feuilles aux caractéristiques différentes et qui remplissent donc des fonctions différentes. Ces feuilles, de l’extérieur vers l’intérieur, sont :

  • La tripe : l’art de l’assemblage

    tripe du cigare

    La tripe constitue « le corps » du cigare autour duquel s’enroulent la sous-cape et la cape. Dans les cigares à tripe courte, la tripe est constituée de petits morceaux de tabac comprenant parfois jusqu’à 10 sortes de tabac différentes. Dans les cigares à longue tripe, la tripe est constituée de feuilles de tabac entières enroulées parallèlement à leur longueur. Comme les cigares à longue tripe faits à la main sont fabriqués à partir de feuilles de tabac entières, le mélange contient rarement plus de trois ou quatre variétés de tabac différentes.

  • La sous-cape : lien entre la tripe et la cape

    sous-cape cigare

    La tripe du cigare est maintenue par une partie de feuille de tabac appelée sous-cape. Dans le cas d’un cigare de qualité, il s’agit d’une feuille robuste mais souple qui possède l’élasticité et la résistance nécessaires pour maintenir la tripe ensemble. La sous-cape est, tout comme la cape, enroulée en spirale autour de la tripe. C’est pourquoi il est possible de prélever un certain nombre de sous-cape sur une seule feuille. La sous-cape influence le goût, la combustion et les arômes du cigare.

  • La cape : la touche finale

    cape du cigare
    La cape est une fine feuille de tabac de qualité supérieure découpée dans les meilleures feuilles de tabac et enroulée en spirale autour de la grappe. La qualité de la feuille de cape est cruciale : elle doit être irréprochable et souple, et elle doit également avoir une couleur parfaite et brûler de manière uniforme. L’arôme de la cape est également important, car il apporte également en partie les saveurs et les arômes présents lors de la dégustation du cigare.

Seule la feuille de type corojo est utilisée pour faire la cape. Pour fabriquer la sous-cape et la tripe on utilise la feuille de type Criollo.

Le corojo

Le tabac pour les capes à cigare

Il s’agit d’un plant de tabac hybride utilisé spécifiquement pour la cape des cigares et qui tire son nom du célèbre plant « el corojo », sa graine a été développée par un généticien néerlandais en 1948. Depuis, plusieurs variétés de tabac pour cape de la variété Corojo ont été réalisées, telles que le Havana 2000, qui est utilisée à Cuba, au Nicaragua, au Honduras, en Équateur et en République dominicaine (avec une très faible production, car le tabac de cape ne se développe pas au mieux sur cette île), Corojo 92, Corojo 98 et Corojo 99, différentes souches qui ont amélioré leur rendement et leur résistance.
La culture est effectuée sous une toile afin de réduire le rayonnement solaire de 27 à 32 % pour protéger la plante contre l’excès de soleil, le vent et les parasites, et pour donner aux feuilles un aspect uniforme et une texture douce et soyeuse.
Les toiles sont relevées manuellement au fur et à mesure de la croissance de la plante, pour éviter que les feuilles supérieures ne frottent contre elles. Sa production est plus coûteuse que celle des autres types de tabacs cultivés à Cuba et elles sont regroupées en sept niveaux selon leur position dans la tige en vue de leur collecte et de leur classification par couleur.
Chaque plante contient 16 ou 17 feuilles qui permettront la production d’une trentaine de capes. Les meilleurs rendements sont obtenus sur les feuilles au centre de la plante qui sont les feuilles les plus grandes et les plus fines.

La cape

Les capes des cigares cubains sont des descendants de la variété Corojo, considérée comme les meilleures capes au monde, utilisé uniquement par les Cubains pour les cigares fabriqués sur leur île (ils ne le exportent pas). Ils se caractérisent par leur minceur et leur élasticité, leur saveur très sucrée, qui se combine donc parfaitement avec la saveur du tabac composant la tripe des cigares cubain)s et par une grande variété de couleurs, qui peuvent aller de Claro à Maduro. La feuille de cape doit être : mince et veloutée, jamais plus petite que 40 X 20 cm, peu nervurée, excellente combustibilité, de couleur claire et uniforme et à forte teneur en huiles ou en résine qui permettent une élasticité parfaite.

Le Criollo

types de feuilles de tabac : seco, volado, ligeroC’est la plante de tabac utilisée pour fabriquer la cape et la tripe des cigares.
Les feuilles de ces plans doivent être en plein soleil.
Du Criollo, on obtient 4 des 5 types de feuilles qui interviennent dans la composition d’un cigare et qui sont à l’origine de la diversité des arômes présents dans les différentes marques ; la plante Criollo est la seule variété typique du véritable tabac cubain. En fonction de la hauteur de la feuille par rapport à la base de la plante, ses caractéristiques changent et seront donc utilisées pour la tripe ou pour la cape.
Les plantes de tabac Criollo ont 6 ou 7 paires de feuilles classées comme ligeros, secos, volados et capotes ; les feuilles situées au pied de la plante offrent une saveur plus douce, étant les plus longues et les plus ombragées. Plus haut, les feuilles ont plus de force car elles sont plus exposées à la lumière du soleil. Le ligero est obtenu des feuilles supérieures et est plus aromatique ; le seco, des feuilles intermédiaires. Il est plus léger et offre des arômes plus subtils ; le volado, qui vient des feuilles inférieures de la plante, est moins aromatique, sa fonction étant d’assurer la bonne combustion du cigare.

La sous-cape

Pour la sous-cape, il faut une feuille de tabac provenant de la zone basse centrale ou inférieure de la tige, avec une teneur en nicotine relativement faible, peu aromatique, de texture forte mais résistante et élastique, avec peu de résines et une bonne combustibilité. Le but de la cape est de maintenir les feuilles tripe ensembles, c’est-à-dire de maintenir les feuilles intérieures fermement en place.

La tripe

Pour la tripe, il faut un type de feuille qui présente les caractéristiques intrinsèques d’un cigare. Il faut donc des feuilles de composition chimique élevée, une teneur en nicotine relativement élevée, un goût fort et corsé, un arôme intense, une teneur en huiles et en résines importantes, une grande élasticité et une bonne combustibilité.
Dans les cigares de qualité, la tripe est formée de longues feuilles de tabac qui occupent toute la longueur du cigare, de sorte que le cigare a le même goût partout et que ses cendres ont une certaine densité. En revanche, dans les cigares faits à la machine, la tripe est formée de feuilles coupées en petits morceaux.

La tripe est le cœur du cigare et contient trois types de tabacs différents :

  1. Le ligero, qui provient de la partie supérieure de la plante, c’est la feuille qui donne la force au goût du cigare ;
  2. Le seco, qui est obtenu à partir du centre de la plante et c’est ce qui apporte l’arôme au cigare ;
  3. Le volado qui est constituée des feuilles de la partie inférieure de la plante, et assure la combustibilité du cigare.

Le mélange de ces types de tabacs est appelé ligada en espagnol (peut se traduire par la connexion, la combinaison, l’assemblage). La combinaison correcte de feuilles de tabac pour chaque type de cigare constitue ce qu’on appelle l’assemblage (des maîtres) et c’est la formule de composition de chaque cigare, obtenue selon les spécifications qui sont fixées par le mélange des différentes feuilles qui forment le cigare, en fonction de la variété de plante, du sol, de l’origine géographique, etc.

Le caractère d’un cigare dépend donc de cet assemblage de tabacs, qui peut comprendre des tabacs de différents pays, de différentes récoltes et de différentes années, et le but de l’assembleur est d’obtenir un assemblage le plus proche des exigences de la marque et de ce que à quoi s’attendent les amateurs de cigares par rapport à la marque et au type de cigare.

Partagez cet article...Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInEmail this to someone

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *