Doit on laisser vieillir les cigares ?

Un cigare est élaboré à partir de feuilles de tabacs. Même si il est vrai que certains tabacs peuvent mieux vieillir et se conserver que d’autres, il faut bien retenir que le tabac est une matière vivante au même titre que le vin, et c’est ainsi que le goût ou les arômes de vos cigares peuvent se modifier dans le temps lors de leur conservation.

Certains amateurs de cigares avertis seront capables de sélectionner avec précision les cigares qu’ils souhaiteront conserver quelques années dans leurs caves en fonction de leur mélange de tabac. Ils prennent donc en compte, au travers de leur expérience que certains mélanges de tabacs vont être plus à même à se conserver et surtout à se bonifier que d’autres.

Nous pourrions simplement vous dire dans cet article vous pouvez conserver vos cigares trois mois maximum. Mais je vous rassure, ce serait une hérésie. Au même titre que si vous nous demandiez puis laisser vieillir mon vin. Sans même connaître l’appellation du vin, le vigneron, sa méthode d’élaboration et son millésime, nous ne serons pas en mesure de répondre aussi facilement et ainsi mettre tous les cigares dans le même sac.

Il a été ainsi constaté que certains mélanges de tabacs arrivent à maturité après une période données et que une fois passé cette période, ils n’évolueront plus, contrairement au vin, ils ne vont pas mourir et être non fumable, mais ne donneront simplement rien de plus complexe et cesseront simplement d’évoluer même si vous les conservez plus longtemps dans les meilleures conditions alors que d’autres mélanges ne cesseront de s’améliorer continuellement avec une maturité de plus en plus noble.

Une conservation idéale pour que vos cigares puissent évoluer et vieillir sur le long terme durant 5, 10, 20 ans ou plus

Une bonne conservation de vos cigares doit se faire avec un équilibre important entre température et hygrométrie. Ile ne faut donc pas confondre une conservation de cigares à court terme comme 1 mois ou deux maximum avant consommation et une conservation de vos cigare sur un minimum de 6 mois pouvant parfois aller jusqu’à plusieurs années… Même si nous l’avons déjà cité à plusieurs reprises sur les articles précédents nous vous rappelons que vos cigares doivent se conserver avec une hygrométrie allant de 75 à 80%. Veuillez également retenir que les cigares doivent normalement se conserver dans une cave à cigares à température ambiante comprise entre 18 et 21 degrés et que si vos cigares sont conservés dans votre cave à vin, l’hygrométrie sera bonne mais la basse température de votre cave à vin peut stopper la maturation de vos feuilles de cigares ou tout simplement les altérer. Si le vin peut supporter une température de conservation allant de 12 à 14 degrés avec de faibles amplitudes, le cigare se conservera à température entre 18 et 21 degrés. A température plus élevée, les parasites du cigare risquent de se développer c’est pourquoi il est déconseillé de laisser votre cave à cigare en plein soleil.

Le vieillissement des cigares dans votre humidor, la maturation à court terme de ces derniers, sont deux choses à ne pas confondre. Il faut savoir que nous trouvons de plus en plus sur le marché des cigares que l’on peut qualifier d’encore verts, qui méritent bien souvent 3 à 4 semaines de stockage avant consommation afin d’en apprécier au mieux la fraîcheur, permettre aux différents tabacs de diffuser leurs arômes, assouplir le goût et ainsi amener le cigare à un meilleur équilibre. Ce process un simplement une maturation à court terme pour stabiliser vos cigares et en optimiser le goût.
Il existe donc également le vieillissement à long terme des cigares les plus nobles qui permet bien souvent d’amener certains cigares à plus de complexité et à intensifier parfois leur caractère. Le vieillissement des cigares est une pratique régulière en Europe, notamment en Angleterre, mais beaucoup moins répandue dans les pays du nouveau monde où l’on va chercher des cigares prêts à consommer. Nous pouvons également noter ce type de phénomène avec le vin.

Donc finalement, combien de temps dois je conserver mes cigares avant de les fumer ?

  • 3 semaines, vont permettre de stabiliser votre cigare, d’amener son hygrométrie au niveau idéal de consommation, ce qui le rendra dans tous les cas plus agréable lors de sa dégustation.
  • 3 mois permettront aux huiles présentes dans les tabacs de se mélanger permettant ainsi une meilleurs harmonie des arômes et des saveurs.
  • 2 à 3 ans de conservation (dans une cave à cigares et dans les meilleures conditions) permettront à certains procédés chimiques d’évolution de se mettre en place, le vieillissement de votre cigare de commencer à s’opérer et ainsi dégager parfois des arômes plus subtils et plus complexes.

Quels précautions dois je prendre avant d’acheter mes cigares pour le vieillissement ?

Dans la plupart des marques de cigares premium (Partagas, Cohiba, Montecristo,…), le tabac est vieilli 18 mois à 2 ans avant d’être roulé. Dans certains cas on peut même trouver certaines marques vieillissant leurs tabacs jusqu’à 3 ans et même certains mélanges spéciaux jusqu’à 15 ans. En plus de ce vieillissement des feuilles de tabacs, de nombreuses manufactures soucieuses de commercialiser de bons produits, font le choix de vieillir 1 à 2 ans de plus les cigares une fois roulés avant d’être distribués aux revendeurs.
Il faut ainsi bien vous renseigner sur le vieillissement que vos cigares ou les tabacs qui les composent ont suivi avant d’arriver en boutique. Hélas il est de plus en plus fréquent que certaines manufactures décident d’expédier les cigares directement après fabrication avant même de les laisser murir. Si les cigares sont encore verts, ce n’est pas spécialement un problème, il vous suffira simplement de les laisser murir comme indiqué plus haut quelques semaines à quelques mois jusqu’à ce que vos cigares se stabilisent et soient à maturité dans votre cave…
Lors de l’achat de vos cigares en boutique vous pouvez ainsi demander à ouvrir la boite de cigares afin d’en inspecter le contenu. La couleur des capes de vos cigares vous donnera déjà une bonne information sur la maturité des cigares. Un petit test olfactif à froid vous permettra également d’en apprécier toutes les subtilités d’arômes et peut être à même pour certains d’en juger la maturité.

Dois-je retirer le cellophane ou emballage plastique de mes cigares pour le vieillissement ?

emballage  cigare
En voilà une question récurrente. Que l’on soit amateur de cigare débutant ou expérimenté, cette question est très fréquente. Hélas la réponse n’est pas si simple que « oui ou non ». La réponse serait plutôt « ça dépend ».

Laisser l’emballage

Il y a des avantages à laisser le cellophane tel quel avec le cigare à l’intérieur. C’est entre autres le cas lorsque vous avez une petite cave à cigares assez pleine et regroupant de nombreux terroirs différents ou nombreux assemblages différents. Dans ce cas les cellophanes seront en mesure de bien conserver les arômes des cigares qui leurs sont propres sans que ces derniers viennent s’imprégner ou se mélanger aux arômes d’autres cigares, d’autre marques. Il faut savoir que quoiqu’il en soit ces emballages cellophanes sont conçus de façon à être perméable et laisser ainsi l’oxygène passer ainsi que l’humidité. En laissant ce cellophane vous minimisez donc le mélange d’arômes entre vos différents cigares tout en laissant ces derniers se conserver parfaitement. De nombreux collectionneurs décident d’ajouter eux mêmes ce type d’emballage cellophane à leurs cigares pour ne pas influencer leurs arômes lors du stockage entre différents terroirs.
cellophane cigare

Enlever l’emballage

Maintenant voyons dans quel cas il serait conseillé de retirer le plastique de vos cigares avant de les mettre en cave.
Cette option est souhaitable lorsque vous avez la chance d’avoir une cave à cigares uniquement dédiée à ces cigares. En effet les cigares d’une même marque, d’un même mélange se conserveront mieux ensemble si vous leur retirez leur emballage.
Si vous disposez déjà de ce type de cigares dans votre cave, et que vous en rentrez de nouveaux, il sera plus facile et plus rapide d’homogénéiser l’hygrométrie de vos cigares en leur enlevant à tous leurs emballages plastiques. Dans cette configuration nous n’avons donc pas à nous soucier des arômes puisque tous les cigares sont de marques identiques et ainsi les cigares plus secs dans le lot bénéficieront de la bonne hygrométrie des autres et de leur richesse aromatique.

Entre les deux

Nous avons également eu le témoignage d’un client qui ne fait que couper les deux extrémités de l’emballage plastique individuel du cigare, ainsi les capes des cigares ne sont pas en contact les unes les autres même si d’autres marques sont présentés, mais l’hygrométrie se diffuse de façon optimale… Pourquoi pas.
Donc à vous de voir ce qui correspond le mieux à vos cigares et à votre façon de les consommer.

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