Histoire du cigare du 18ème siècle à nos jours

Au XVIIIe siècle, la fabrication des cigares était une activité importante en Espagne et, en 1731, la «Fabrique royale de tabac de Séville» a été créé pour organiser cette industrie en pleine croissance.
Avec l’aide des commerçants hollandais, en 1750, le cigare arriva finalement en Hollande puis en Russie. Là, l’impératrice Catherine II avait ses cigares décorés de délicates bandes de soie afin que ses doigts royaux ne se tachent pas pendant qu’elle fumait. Ce dispositif simple mais ingénieux inspirera par la suite les bagues à cigares tel que nous les connaissons aujourd’hui.

Mais il a fallu un officier de marine britannique, le colonel Israel Putnam, pour apporter du tabac à cigare en Amérique. En 1762, à son retour dans les colonies après la guerre du roi George III avec Cuba, «Old Put» (comme on l’appellera plus tard lors de la Révolution américaine) rapporta trois «chargements d’ânes» de cigares de La Havane. Bien sûr, les rebelles américains étaient déjà fascinés par leur propre tabac d’origine, qui était fumé dans des pipes. La consommation de tabac restera minime dans la nouvelle république jusqu’au début du dix-neuvième siècle et ne prendra son essor que dans les années 1850.

Bien que les Britanniques aient occupé Cuba pendant un an, en 1763, cette courte période était suffisante pour ouvrir la porte à l’Europe et laisser entrer le doux arôme de tabac de La Havane.
C’était un goût et une sensation que peu de personnes sur le continent, autres que les espagnols et les hollandais, avaient jamais connu auparavant. L’attrait de ces saveurs a été renforcé en 1803, lorsque la France a envahi l’Espagne et que les soldats de Napoléon ont découvert les cigares cubains. Bien sûr, ce n’était pas la première rencontre des Français avec les Havanes. En 1793, alors qu’il combattait les Britanniques, Antoine Depierre réquisitionna un navire marchand néerlandais en provenance de La Havane et le fit entrer dans le port. À bord, vous l’avez deviné, se trouvaient des cigares. Ils ont vite déchaîné les passions. Reconnaissant l’intérêt du cigare, la France a finalement créé un monopole gouvernemental du tabac en 1811, mais n’a commencé à fabriquer des cigares qu’en 1816, après leur guerre avec la Grande-Bretagne. Ils ne voulaient pas que leurs cigares soient remorqués involontairement dans un port étranger.

Le cigare au XIXème siècle

Au début du XIXe siècle, la fabrication de cigares s’était répandue en Italie et en Suisse. Enfin, en 1810, la première usine de cigares a été créée en Amérique. Bien sûr, c’était encore l’époque de la pipe en argile et du tabac à priser, ce dernier étant une forme de poudre finement inhalée par le nez, qui garnissait la plupart des meilleures feuilles de Cuba. Bien que le cigare soit un moyen beaucoup plus pratique de consommer du tabac», il a fallu du temps pour qu’il devienne socialement acceptable. Mais à travers l’élégance dorée qui allait devenir l’ère victorienne, le cigare prit progressivement une certaine notoriété et devint une marque de noblesse. En 1823, quinze mille cigares seulement furent importés en Grande-Bretagne. En 1840, ce nombre était passé à treize millions. Clairement, la consommation de tabac était en hausse. Et comme un cigare était beaucoup plus cher qu’un bol de tabac à pipe, il devenait également le symbole de l’élégance et de la richesse, un symbole indiquant que vous étiez parmi les habitants les plus prospères du monde civilisé.

En 1845, le tabac avait remplacé le café en tant que principale exportation de Cuba, et bon nombre des petites exploitations de tabac créées par des colons espagnols étaient annexées et regroupées en grandes plantations. En 1855, 360 millions de cigares de la Havane ont été exportés. Alors que la prospérité de Cuba continuait d’augmenter avec la renommée croissante du tabac de La Havane, l’Espagne commençait à craindre de perdre sa province «New American». Et en effet elle pourrait. Au début des années 1850, il y avait déjà eu un mouvement aux États-Unis pour annexer Cuba et en 1854, le président Franklin Pierce a effectivement tenté d’acheter Cuba à l’Espagne. S’il avait réussi, on se souviendrait peut-être du 14e président de notre pays, du moins par les fumeurs de cigares, sinon par les historiens.
Vers le milieu du dix-neuvième siècle, les groupes de cigares ont pris leur essor et beaucoup des groupes que nous voyons sur les légendaires marques cubaines actuelles, telles que Punch, Partagás et Romeo y Julieta, restent largement inchangés depuis ces années embryonnaires. De leurs homologues américains, tels que Romeo y Julieta, ont pris une tournure résolument moderne, tandis que certains nouveaux venus, comme Flor de las Antillas, qui a été introduit en 2012, ont un look rétro qui fait croire que la marque de cigare a été fondée au XIXe siècle.
Néanmoins, il est vite devenu à la mode pour les riches fumeurs du dix-neuvième siècle de faire poser leurs portraits sur leurs bagues de cigares, une affectation que les fabricants de cigares de Cuba, d’Amérique et d’Europe étaient trop heureux de rendre obligatoire. Mais il ne s’est pas arrêté là; Les fabricants non cubains ont également commencé à prendre des libertés avec certains des labels cubains les plus connus. Ces premières formes de contrefaçon sont devenues si importantes que, en 1870, l’Association des marques de cigares de La Havane a été créée pour protéger les noms des cigares fabriquées à Cuba.

Une récession mondiale à la fin du dix-neuvième siècle a amené de nombreux pays européens à développer leurs propres usines de cigares, ce qui a effectivement commencé à réduire le nombre de cigares cubains importés dans ces pays. Cependant, en 1873, la France vendait un milliard de cigares par an, dont dix millions importés.
À cette époque, l’Angleterre était devenue le marché des cigares de La Havane. En conséquence, de nouvelles formes ont évolué à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, inspirées en partie par certains des fumeurs britanniques les plus en vue. Par exemple, dans les années 1880, le financier londonien Léopold de Rothschild chargea la célèbre usine Hoyo de Monterrey à La Havane de fabriquer un cigare court avec un gros diamètre afin de pouvoir profiter de la saveur la plus riche possible sans avoir à prendre le temps de fumer un long cigare. En passant, lorsque les premiers cigares de fabrication hondurienne ont été importés aux États-Unis après l’embargo cubain, c’est Hoyo de Monterrey qui a réintroduit les fumeurs américains dans la célèbre forme de Rothschild. Aujourd’hui, le module classique Rothschild est toujours fabriqué, non seulement par la même marque Hoyo de Monterrey qui l’a créé, mais par d’innombrables autres sociétés de cigares, dont beaucoup ont cherché à honorer cette forme vieille de plus d’un siècle en lui donnant de nouveaux noms, tels que Robustos (Davidoff), Romanos (Dunhill), Pluton (Pléiades) et Consul (Joya de Nicaragua). En fait, le robusto, qui a évolué, est devenu l’une des formes les plus populaires aujourd’hui, et pour la raison même pour laquelle Rothschild l’a créée à l’origine – il offre beaucoup de puissance dans un module relativement court.

Le cigare au XXème siècle

Au début du XXe siècle, le comte de Lonsdale chargea l’usine de Rafael Gonzales, à La Havane, de créer une forme spéciale exclusivement pour lui, avec le portrait du comte sur l’étiquette intérieure de la boîte ouverte. Pendant un certain temps, les nouveaux Rafael Gonzales Lonsdales étaient les cigares les plus chers exportés de Cuba. Aujourd’hui, l’élégant Lonsdale reste une forme populaire parmi les fumeurs de cigares, qu’ils soient nommé ainsi ou non. Et le comte est immortalisé en ayant toujours sa photo et sa signature à l’intérieur de chaque couvercle de Rafael Gonzales.

Pendant ce temps, la fabrication de cigares gagnait du terrain en Amérique et les aficionados comme le héros de la guerre civile américaine Ulysses S. Grant et l’écrivain Mark Twain aidaient à attirer l’attention sur les produits cubains et américains. Des salles de fabrication de cigares avec les Torcedores et de grandes usines à plusieurs multiples ont vu le jour dans presque tous les États américains. Beaucoup de ces usines ont été construites sur une ligne est-ouest, de sorte que les torcedores aient toujours la lumière du nord, tout comme un atelier d’artiste. Mais beaucoup de cigares américains anciens n’étaient pas toujours des œuvres d’art. Ce n’est qu’après 1875 que les expériences en cours avec des souches améliorées de feuilles de tripe ont commencé à donner aux cigares américains un goût et un caractère qui leur étaient propres. Bientôt, les meilleurs tabacs américains venaient de Pennsylvanie, New York, Ohio, Wisconsin, Floride et, bien sûr, du Connecticut.
Avec de meilleurs tabacs, la fabrication de cigares aux États-Unis a commencé à prendre de l’élan, aidée par un flux constant d’immigrants qualifiés venus de Cuba et d’Europe qui avaient travaillé dans des fabriques de cigares dans leur pays. Cherchant une nouvelle vie dans le Nouveau Monde, ils contribuaient également à consolider une nouvelle industrie américaine. L’Espagne, craignant maintenant de perdre Cuba face à l’impérialisme américain, a involontairement contribué à la cause en créant une mainmise fiscale qui a abouti à la révolution cubaine de 1895-1898 pour se libérer de la domination espagnole. Les atrocités commises par les soldats espagnols étaient si intenses que des milliers de Cubains ont fui leur patrie en masse et se sont dirigés vers la côte la plus proche, l’Amérique. Ou plus précisément, Key West et Tampa, en Floride, qui est rapidement devenue connue sous le nom de «Little Havana».

Pendant ce temps, en Europe, les plans controversés d’Otto von Bismarck pour l’unification allemande ont poussé de nombreux imprimeurs qualifiés à fuir la Patrie et à se rendre en Amérique vers la fin du XIXe siècle. Ces usines d’étiquettes de cigares permettait l’impression d’une trentaine de couleurs différentes sur une seule feuille (aujourd’hui, ces premières étiquettes sont collector). Plus tard, les usines de fabrication de cigares d’Amérique se sont été concentrées à New York et en Floride, les deux principaux ports d’immigration. En conséquence, sans compter les cigares secs de type hollandais d’Europe, Cuba et l’Amérique étaient devenus les principales sources de cigares (humides) pendant cette période.
En 1890, «Made in Tampa» était devenu un formidable argument de vente pour tous les cigares américains, car on supposait naturellement que seuls les travailleurs cubains les plus qualifiés y fabriquaient des cigares. Un cigare fabriqué à Tampa revenait au même que de dire un cigare fabriqué à la Havane. En fait, la plupart des cigares américains étaient fabriqués avec du tabac de La Havane, utilisé comme feuilles de tripe avec une cape et une sous-cape américaine, ou avec des feuilles cubaines importées à 100% pour la cape, la sous-cape et la tripe.

La ville de Ybor, qui a été fondée en 1885 par Vincente Martínez Ybor, un sympathisant de «Cuba libre» qui a été contraint de fuir en Floride pendant la révolution de son pays, était une subdivision de fabrication de cigares populaire de Tampa. En 1898, il y avait plus de 500 usines de cigares dans les régions de Tampa, Ybor City et Key West et 7 000 autres usines dans le reste du pays. En effet, les Etats-Unis étaient devenus un pays producteur de cigares et fumeurs! À un moment donné, la vente annuelle de cigares a été utilisée comme indicateur de la situation économique du pays: le 9 octobre 1899, un journal new-yorkais a déclaré que «l’augmentation des ventes de cigares» était la preuve que la crise économique de 1880-1890 était terminée. En ce qui concerne Cuba, même la guerre hispano-américaine de 1898, qui a duré quatre mois, n’a pas eu d’effet notable sur les ventes; Bien que les exportations de cigares de La Havane aient chuté de 25%, l’embargo (oui, il s’agissait du premier embargo cubain) avait été suffisamment stocké pour que les fumeurs ne remarquent même pas de pénurie. Cependant, l’embargo de 1898 obligea les fabricants de cigares américains – qui achetaient désormais pratiquement toutes les feuilles et les cigares exportés par La Havane – à envisager sérieusement un autre type de tabac pour leurs feuilles de cape.

Ainsi, l’excellente qualité du tabac du Connecticut a enfin fait son chemin.
Pendant ce temps, un bon cigare de fabrication américaine, utilisant des feuilles de Havana, coûtait cinq cents pièce, tandis qu’un cigare de la Havane importé coûtait dix à quinze cents chacun, selon la marque et la taille. Cependant, vous pouviez toujours trouver un cigare pour un sou. Bien entendu, l’offre et la demande ont eu un effet important sur les coûts, et pendant la ruée vers l’or de l’Alaska en 1898, une légende raconte, qu’un homme à Dawson, en manque de tabac, paya 750 dollars pour une boîte de cigares.

Les effets du cigare sur la société

Depuis sa création, le cigare a eu différents effets sur la société. Pendant l’ère victorienne, il était généralement considéré comme impoli de fumer en public et surtout devant les femmes. En fait, en 1880, Boston adopta une loi interdisant à quiconque de transporter un «Seegar» allumé dans les rues de la ville. Bien sûr, ce n’était pas la première loi anti-tabac, et ce ne serait certainement pas la dernière. Par conséquent, le fumoir a vu le jour et il est vite devenu un rituel très convoité pour que les hommes se retirent après le dîner et prennent un bon Havane et un verre de porto tandis que les dames étaient laissées à elles-mêmes.
Bien que la consommation de cigares soit extrêmement populaire à l’époque victorienne, elle était restée dans l’ombre, en grande partie à cause de la désapprobation catégorique de la reine Victoria à propos de tout ce qui était lié au tabac. Ainsi, en 1901, son fils, le roi Édouard VII, prononça ces mots désormais célèbres après son couronnement: « Messieurs, vous pouvez fumer !». Il n’est donc pas étonnant que le roi Édouard soit encore l’un des fumeurs de cigares les plus populaires en Angleterre. Il fut premier le souverain qui alluma publiquement un cigare. Mais cette reconnaissance ne se limitait pas à l’Angleterre seule; en 1940, King Edward était la marque de cigare la plus vendue au monde.
Une autre citation légendaire a été faite sur les côtes américaines en janvier 1920, lorsque Thomas Riley Marshall, vice-président spirituel de Woodrow Wilson, en a eu assez d’écouter un oratoire au Sénat sur ce dont l’Amérique avait besoin. «Ce que ce pays a besoin», a déclaré Marshall aux Sénateurs, «est un très bon cigare à cinq cents».

Edward, prince de Galles (montré ici en 1875), un grand amateur de cigares, est devenu célèbre en 1901, en prononçant entre autres cette phrase: «Messieurs, vous pouvez fumer» (Gentlemen, you may smoke).

Quelques années plus tard, le vice-président Marshall a vu son souhait se réaliser; en 1921, avec cinq cents on achetait une pinte de lait, une bière froide ou un bon cigare. Malheureusement, la nécessité d’humidifier les cigares n’était pas universellement reconnue et la raison pour laquelle les cigares de Tampa étaient si populaires (en plus de leur tabac et de leur construction) était que le climat humide de la Floride les conservait parfaitement . Les marchands de tabac gardaient normalement leurs cigares à l’extérieur, dans des vitrines en verre, afin que les clients puissent voir la variété des marques et des formes stockées. Plus tard, lorsque l’électricité s’est généralisée, les boîtes scellées ont été conservées dans un entrepôt humidifié, mais les cigares individuels étaient toujours vendus «à l’extérieur» des caisses. À l’époque, une bonne boîte de cigares coûtait de cinq à dix dollars aux Etats-Unis.

Plus tard, le volume a baissé la qualité des cigares. Bien que les boîtes aient très peu changé depuis leur création, les cigares à l’intérieur ont tous fait place à la fabrication à la machine

Alfred Dunhill, de Londres, qui a ouvert son magasin Duke Street en 1907, a été l’une des premières entreprises à reconnaître le besoin d’humidification et l’importance de la bonne conservation des cigares.
Après leur arrivée en Angleterre depuis la Havane, la plupart des cigares Dunhill ont été vieillis dans des «salles de vieillissement» revêtues de cèdre pendant au moins dix mois avant d’être commercialisés. Plus tard, en 1920, Dunhill commença à commercialiser ses cigares dans des boîtes hermétiquement fermées, que l’enseigne revendiquait parfaite pour préserver la fraîcheur des cigares pour «… le voyageur, le plaisancier ou le fumeur résidant à l’étranger…» , Contenant entre 500 et 3 000 cigares de la Havane.

La détermination britannique n’a jamais été aussi évidente que le 17 avril 1941, lorsque Aflred Dunhill a occupé le poste de «service clientèle» le lendemain de la mise à niveau de sa célèbre boutique du 30, rue Duke au Blitz. Même si une grande partie de Londres est en ruines, vous pouvez toujours acheter des cigares à Dunhill.

La Première Guerre mondiale a sérieusement entravé (mais n’a jamais cessé complètement) le flux de cigares cubains vers l’Europe. Mais l’Amérique avait une industrie indépendante, le tabac étant cultivé et les cigares fabriqués dans son propre pays. Cependant, après la déclaration de l’armistice en 1918, le monde du cigare a été frappé de manière beaucoup plus dévastatrice par la popularité croissante des cigarettes. Les ventes de cigares ont commencé à décliner dans les années 20, alors que de plus en plus de gens se tournaient vers la cigarette moins chère car produite en série. De toute évidence, il fallait faire quelque chose pour réduire les prix, augmenter la production et reconquérir les clients. Si l’on se fie aux usines de cigarettes, la mécanisation semble être la solution et dans les années 1930, de nombreuses entreprises adoptent la machine à fabriquer les cigares.
Certaines entreprises, telles que Cuesta-Rey et Swisher, ont été des pionnières dans cette entreprise et ont commencé à produire des cigares à la machine beaucoup plus tôt. (En passant, la machine à cigares originale a été inventée par Oscar Hammerstein, grand-père du célèbre auteur lyrique du même nom.) Le cigare fabriqué à la machine n’était pas qu’un phénomène américain, car cette technique était également utilisée en Europe. . La qualité n’a pas souffert, car il s’agissait de cigares tout tabac, dont beaucoup étaient encore fabriqués avec des feuilles de La Havane. Et la production a été augmentée; à la fin des années 1920, Jno. H. Swisher & Son, l’une des plus grandes entreprises de cigares au monde, réalisait cent millions de cigares par an.
Le tabac était encore relativement bon marché et, avec la nouvelle production de masse mécanisée, le prix des cigares tomba juste à temps pour la Grande Dépression en 1929. On pouvait désormais en acheter trois pour un nickel et on fabriquait des boîtes en carton au lieu de bois. Soudain, presque tout le monde pouvait se payer au moins un cigare par semaine, et l’image dorée de l’élégant et sophistiqué fumeur de cigares se ternissait et s’effaçait rapidement, devenant finalement un objet de consommation pour les travailleurs ordinaires. Seule la Havane avec ses cigares plus chers fabriqués à la main conservait encore son attrait pour les connaisseurs.

Les cigares étaient un cadeau convoité à envoyer aux troupes américaines pendant la Seconde Guerre mondiale.
Mais même le cigare de La Havane n’était pas à l’abri des ravages de la Seconde Guerre mondiale. Cuba s’est soudainement trouvé incapable de vendre des cigares à l’Angleterre, l’un de ses plus gros marchés, en raison du gel du dollar américain (monnaie d’échange de Cuba à l’époque) par la Grande-Bretagne. L’Angleterre, désespérée par les cigares, s’est tournée vers la Jamaïque, une colonie des Caraïbes de la couronne. Cela signifiait que la livre sterling britannique était cette fois la monnaie d’échange. Bien que coûteux, les cigares Jamaïcains étaient les seuls cigares premium d’Angleterre. Sinon, ils se limitaient aux petits cigares de type hollandais fabriqués avec des tabacs de Birmanie, d’Inde et du Brésil, ou à une dispersion de marques locales telles que Carvallo, Manikin et King Six, produites par les quelques entreprises de fabrication de cigares en Angleterre.
Mais les Britanniques ont toujours été connus pour être de grands fumeurs de cigares, pas des fabricants de cigares. Le parcours était clair. Les cigares jamaïcains devinrent bientôt en vogue en Grande-Bretagne, non seulement pendant les années de guerre, mais aussi par la suite. En fait, ce n’est qu’en 1953 que l’Angleterre a finalement commencé à importer à nouveau des cigares de la Havane. Bien sûr, c’était la meilleure chose qui aurait pu arriver à l’industrie jamaïcaine du cigare, qui avait été lancée par des entrepreneurs cubains dans les années 1850, mais qui était restée jusque-là en sommeil. Soudain, des marques comme Temple Hall, El Caribe et Flor del Duque étaient sous les projecteurs du fumeur. En outre, un groupe de fabricants de cigares de Cuba a ouvert de nouvelles usines en Jamaïque (utilisant des feuilles jamaïcaines pour l’assemblage et la sous-cape, mais une feuille de l’incontournable Havane pour la cape) jusqu’à ce que Fidel Castro les force à abandonne leurs possessions après la révolution. De toutes les marques cubaines originales fabriquées en Jamaïque pendant les années de guerre, la seule qui soit encore fabriquée aujourd’hui est le Macanudo, qui est maintenant un produit de la République dominicaine, même si en 2014 une série limitée de cigares Macanudo Estate Reserve a présenté du tabac jamaïcain dans son assemblage.
Après la Seconde Guerre mondiale, les choses ont commencé à changer non seulement pour le monde entier, mais aussi pour le monde des cigares. Même après la reprise des importations de cigares cubains, de nombreux fumeurs britanniques ont continué d’apprécier la saveur du bon tabac jamaïcain. Dans l’Amérique de l’après-guerre, la première hausse des prix des cigares s’est produite; ils montèrent à dix cents, puis vingt-cinq cents chacun. L’utilisation accrue de machines à grande vitesse déchirait les feuilles de capes délicates de certains cigares, et des feuilles de tabac homogénéisées (HTL) ont commencé à être utilisées sur les cigares de fabrication américaine (même ceux qui utilisent encore les tabacs de La Havane), initialement pour les sous-cape. et capes aussi. Dans les années 1950, le cigare entièrement fabriqué à la machine avait été créé. Même Cuba, soucieuse d’être compétitive face à l’apparition soudaine de ces produits à bas prix, a commencé à produire ses propres cigares avec fabrication mécanisé. Ce changement dramatique dans la fabrication a littéralement réduit de moitié le prix d’un Havane, et le fumeur qui s’inquiétait d’avoir acheté un cigare cubain fait à la main pour soixante-quinze centimes a constaté qu’il pouvait désormais acheter un cigare cubain à moitié prix. La classe moyenne pourrait enfin se permettre la consommation régulière de cigares cubains.
C’est ce qui a fait que le cigare cubain est devenu si populaire en Amérique.

Malheureusement, l’amour du fumeur américain avec les cigares cubains allait être de courte durée. La révolution cubaine a commencé le 26 juillet 1953. Six ans plus tard, Fidel Castro est arrivé au pouvoir. Ceux qui connaissaient ses penchants communistes prévoyaient des problèmes. Mais d’autres pas. Après tout, l’Amérique avait soutenu le renversement de Castro du régime de Fulgencio Batista. Et le tabac de La Havane était une tradition centenaire dans la fabrication de cigares aux États-Unis. Pour beaucoup, il était impensable qu’il y ait une rupture dans les relations américano-cubaines. Pourtant, ceux qui lisaient les journaux savaient que le président Eisenhower réclamait un embargo. Mais il a fallu que le président John F. Kennedy le fasse.

En 1962, le président Kennedy a déclaré un embargo (que les Cubains continuent de qualifier de blocus) sur tous les produits cubains importés. Mais douze heures avant de faire cette annonce mondialement connue, il a donné l’ordre à son attaché de presse, Pierre Salinger, d’acheter un millier d’H. Upmann Petit Coronas.

L’embargo a pris de nombreux fabricants de cigares et fumeurs de cigares au dépourvu. Le tabac cubain, toujours bon marché, a soudainement flambé. Avant l’embargo, le tabac cultivé à Cuba était vendu 150 dollars le ballo. À la fin de 1962, le prix avait dépassé 1 000 dollars le ballo. Panetela s’installe. Des fumeurs arrachent les stocks de cigares cubains qu’ils pourraient trouver. Mais certaines entreprises avaient prévu à l’avance et avaient stocké d’immenses entrepôts de feuilles cubaines. En conséquence, pendant de nombreuses années après l’embargo, il était encore possible d’acheter des cigares fabriqués avec du tabac cubain. Cela a aidé de nombreuses entreprises à survivre au choc immédiat après l’embargo et leur a donné le temps de repenser leur rôle dans la nouvelle ère du cigare non havane.

Et bien que l’embargo ait détruit un grand nombre de marques, cela a aussi aidé à en construire d’autres. Bances est soudainement devenu l’un des cigares les plus populaires du pays car, bien qu’il ait été fabriqué à Tampa, il s’agissait d’un cigare 100% havane, grâce à un stockage préembargo de l’entreprise. En fait, jusque dans les années 1990, les cigares Martinez y Cia Havana Blend étaient encore fabriqués avec du tabac cubain à tripe courte à partir de 1959; à l’origine, la tripe était à 100% de La Havane, mais avec des réserves toujours plus faibles, il a finalement chuté à 20%. Néanmoins, cette marque modeste est restée l’un des derniers cigares cubains à être légalement acheté en Amérique.
Mais même en 1962, tout le monde savait que le peu de tabac cubain stocké parmi quelques entreprises ne durerait pas éternellement. Et un long cigare cubain, fabriqué en Amérique à la main, serait beaucoup trop cher à produire. Les bas salaires, faits à la main du XIXe siècle étaient finis. Les entreprises de cigares devaient chercher frénétiquement ailleurs. Le même problème se posait à de nombreuses familles de fabricants de cigares cubains qui fuyaient leur pays après la prise de contrôle de Castro sur leurs propriétés et leurs industries. Cuba étant fermée au marché américain, autrefois le plus gros client pour les feuilles et les cigares, où les fabricants de cigares pourraient-ils aller?

Les provinces espagnoles des îles Canaries, émergeant de l’océan Atlantique au large de la côte nord-ouest de l’Afrique, sont soudainement devenues la Mecque immédiate que beaucoup recherchaient. Bien sûr, il n’y avait pas de tabac à cigares cultivé là-bas, mais cela n’était pas grave; le tabac pourrait être expédié des plantations déjà établies en Jamaïque, au Honduras et en République dominicaine. Plus important encore, depuis le XVIIe siècle, les habitants des Canaries fabriquaient des cigares pour l’Espagne. Les usines étaient déjà en place. L’expertise était là. Et les ouvriers parlaient espagnol, donc les communications avec les Cubains ne poseraient aucun problème. Ainsi, avec l’apparition de Montecruz, Don Diego, Don Marcos et plus tard, la première marque usurpée non cubaine H. Upmann, la saga du cigare des Canaries, fabriquée à la main sur une île rocheuse qui devait importer son tabac, est née.
Les fabricants de cigares jetaient également des regards réguliers et envieux sur les eaux en direction de la Jamaïque, qui avait le même attrait d’ouvriers qualifiés et d’usines préexistantes, mais avec le charme supplémentaire que ce pays produisait son propre tabac. En fait, c’est la Jamaïque, avec son Macanudo toujours populaire, qui a finalement contribué à l’exode des fabricants de cigares, loin des îles Canaries.
D’autres zones des Caraïbes ont également été fréquentées. La République dominicaine était particulièrement séduisante. Les anciens Indiens Taino de cette vaste île tropicale s’étaient développés et fumaient du tabac avant Jésus Christ. Des cigares locaux étaient fabriqués depuis 1902. Plus récemment, une industrie florissante de fabrication de cigares avait prospéré dans le village de Moca de 1930 à 1960. Nombre des travailleurs originaires de Cuba, ainsi que d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, étaient toujours là. Beaucoup d’autres avaient déménagé dans la ville voisine de Santiago. Mais plus important encore était le fait que la verdoyante vallée de Cibao, divisée en deux parties par les eaux du Rio del Yaqui del Norte, abritait certains des sols les plus fertiles et productifs pour la culture du tabac. En fait, la qualité incomparable du tabac cultivé en République dominicaine avait déjà trouvé sa faveur et sa saveur dans de nombreux cigares des îles Canaries. Le seul problème était que la République dominicaine, comme beaucoup de ses cousins ​​des Caraïbes, avait un penchant pour les révolutions. Avec une adhésion à la charte du club Dictateur du mois, ce serait un problème d’essayer de créer une nouvelle industrie lorsque le gouvernement lui-même n’était pas établi. Néanmoins, le cigare dominicain moderne a commencé à devenir une évidence en 1972. Aujourd’hui, avec un gouvernement démocratiquement établié, la République dominicaine est devenue le premier producteur mondial de cigares de qualité, exportant plus de 80 millions de cigares artisanaux par an (la plupart des États-Unis) et huit millions de cigares fabriqués à la machine.

Avec la renaissance de l’industrie du cigare en République démocratique du Congo, conjuguée au moment regrettable où l’Espagne a renoncé aux subventions pour les produits du tabac fabriqués dans les îles Canaries, de nombreux fabricants de cigares ont commencé leurs business en République dominicaine. Mais la République dominicaine n’était pas la seule pépite d’or dans le nouveau filon-mère de l’industrie du cigare. À l’ouest, et dans la même zone tempérée tropicale, se trouve le Honduras. Comme la République dominicaine, le Honduras a connu sa part de troubles politiques. Mais il possédait également une qualité de sol unique, un attribut évident pour les experts de la culture du tabac qui ont visité les jungles montagneuses dès 1960, date à laquelle les possibilités d’une révolution cubaine et d’un embargo ultérieur ont été discutées. Par conséquent, en 1962, des pionniers tels que le spécialiste du tabac Angel Olivas et le défunt fabricant de cigares Frank Llaneza combinaient leurs talents pour produire des cigares au Honduras, aidés par des Cubains expatriés expérimentés désireux de reprendre leur métier.
Mais pendant de nombreuses années, le développement des cigares honduriens a été entravé par une loi nationaliste qui interdisait toute utilisation autre que le tabac hondurien. Heureusement, cette manille a été coupée au milieu des années 1970. Ainsi, tout le potentiel du cigare hondurien a été réalisé avec la découverte que les tabacs d’autres parties du monde pouvaient pousser et se développer en sol hondurien. Les nouvelles règles autorisaient également l’importation de tabacs d’autres pays et leur utilisation dans le processus de fabrication du cigare. Un nouveau gouvernement, conscient de l’importance de cette industrie en plein essor et réceptif au marché, a établi une zone franche semblable à celle qui avait été établie précédemment en Jamaïque et en République dominicaine, permettant de fabriquer des cigares destinés à l’exportation . Le résultat est qu’aujourd’hui, les cigares du Honduras peuvent rivaliser en qualité et en prix avec n’importe quel cigare au monde. En outre, ils ont leur propre goût, leurs propres saveurs, ce qui en fait le deuxième cigare le plus populaire en Amérique, avec plus de cinquante-trois millions d’exportations par an, dont plus de trente-cinq millions pour le marché américain.

Les cigares du Nicaragua

Pour de nombreux fabricants de cigares et de fumeurs de cigares, les tabacs du Nicaragua sont très proches de ceux de Cuba.
À une échelle moindre, mais tout aussi impressionnant par l’excellence de son tabac, le Nicaragua produit aujourd’hui certains des meilleurs cigares au monde. Plus précisément, le sol qui chevauche les frontières du Nicaragua et du Honduras est aussi proche de la riche terre rouge de la Vuelta Abajo de Cuba que quiconque l’a vu. Malheureusement, les problèmes politiques ont entravé le progrès du cigare. La révolution de 1979 n’a guère aidé non plus, pas plus que l’embargo américain de 1985-1990. Et malgré un nouveau gouvernement et des tentatives pour tenter de panser des plaies vieilles de plusieurs décennies, le processus de reprise au Nicaragua est lent mais a récemment été mis en avant par le penchant croissant des États-Unis pour les tabacs nicaraguayens.

Avec des cigares pionniers comme Joya de Nicaragua en 1965 et des familles de fabricants de cigares comme Padrón et Plasencia pour montrer la voie, de nombreuses usines ont été ouvertes depuis pour satisfaire une demande croissante qui marque l’histoire du cigare au Nicaragua. Davidoff, Montecristo et Cohiba ont tous démontré clairement l’excellence que ce pays est capable de produire.

Les marques de cigares cubains copiées

Jusqu’au milieu des années 1970, la plupart des cigares fabriqués dans ces pays «nouvellement découverts» par des exilés cubains se voyaient attribuer de nouveaux noms, car on supposait que lorsque les fabricants de cigares quittaient Cuba, ils perdaient l’usage de leurs marques originales de La Havane qui étaient sous le régime de Castro. Mais en 1975, dans une affaire importante concernant la propriété du nom de H. Upmann, les tribunaux américains ont jugé que de nombreuses familles de fabricants de cigares et d’anciens propriétaires des usines de La Havane conservaient les droits américains sur les marques acheté avant la prise de contrôle de Castro. À partir de ce moment, nous avons commencé à voir réapparaître ce que l’on appelait alors les «marques d’exil» – des cigares célèbres qui sont toujours fabriqués à La Havane, mais qui sont maintenant également fabriqués dans d’autres pays.

C’est pourquoi aujourd’hui nous avons les versions cubaines et dominicaines de Romeo y Julieta, H. Upmann et Partagas, par exemple, et des associations cubano-honduriennes de marques renommées telles que Hoyo de Monterrey, El Rey del Mundo et Punch. Ce dilemme est considérablement moins compliqué pour les consommateurs du fait qu’aucune «marque exil» concurrente n’est autorisée à être vendue avec les produits de Cubatabaco. En Suisse, par exemple, vous ne verrez pas un Cuban Por Larrañaga et un Dominicain Por Larrañaga vendus côte à côte. La marque dominicaine / hondurienne ne serait jamais autorisée dans ce pays. Cependant, la marque dominicaine / hondurienne pourrait simplement changer de nom tout en conservant le même assemblage pour la tripe, la sous-cape et la cape. Ainsi, alors que le cigare hondurien Punch ne peut être vendu aux côtés de la marque cubaine du même nom, le San Pedro Sula, de fabrication hondurienne, est exactement le même cigare avec un nom différent. Par conséquent, il se qualifie désormais pour les ventes européennes et est l’un des meilleurs cigares non-cubain actuellement vendus en Allemagne.
Bien entendu, cette double nationalité de marques de cigares identiques est entièrement académique pour les fumeurs américains, des générations entières ayant désormais grandi sans avoir jamais vu ni fumé un cigare de la Havane. Mais de nombreux Européens, en particulier ceux qui voyagent aux États-Unis et ont accès à la fois aux versions cubaines et non-cubaines de la même marque, trouvent parfois la situation confuse et doivent faire preuve de prudence dans leurs achats. Le simple fait de jeter un coup d’œil à l’étiquette n’est pas toujours suffisant, car les usines non membres de La Havane et Cubatabaco utilisent souvent des illustrations identiques ou du moins similaires sur les boîtes et les groupes. Seuls les tampons spéciaux sur la boîte avec le mot «Habano» et, bien sûr, le prix (les cigares autres que ceux de la Havane sont généralement moins chers que les cubains) peuvent identifier correctement un cigare cubain en dehors du fait d’en allumer un et goûter la différence. Mais même le goût n’est pas le test ultime, car bon nombre des meilleurs cigares dominicains et honduriens d’aujourd’hui égalent ou surpassent certains des produits cubains actuels, bien que chaque pays ait ses propres caractéristiques aromatiques.

Dans les années 70, la qualité se dégrade

Malheureusement, pendant les années 70, la qualité de certains cigares dominicains et canariens a commencé à se détériorer à mesure que les usines déménageaient dans différents pays et que les problèmes liés aux travailleurs et aux mauvaises récoltes se manifestaient sur les étagères des buralistes. En outre, un certain nombre de sociétés du tiers monde fabriquaient occasionnellement un nombre limité de cigares, leur donnaient un nom à consonance espagnole et le vendaient à un importateur américain opportuniste. Le problème était que si vous aimiez ce cigare, vous ne le retrouveriez jamais. Bien que cette situation se produise encore, le fumeur de cigares expérimenté d’aujourd’hui est généralement beaucoup plus compétent et sélectif dans le choix d’une marque qui a du potentiel.

Dunhill et Davidoff boudent le tabac cubain

Dans les années 1980, la consommation de cigares avait chuté depuis son apogée en 1964, lorsque le rapport du Surgeon General avait dit aux gens qu’il était plus sain d’allumer un cigare qu’une cigarette. Rien que cette année-là, les ventes de cigares sont passées de 7,2 milliards à neuf milliards. Mais d’autres choses notables – outre l’embargo et un rapport sanitaire favorable pour les cigares – se produisaient au cours de cette décennie fatidique. À la fin des années 1960, Dunhill avait réintroduit sa propre marque de cigares cubains pour le marché européen et Cubatabaco avait autorisé Zino Davidoff, grand maître du cigare moderne, à lancer sa propre marque exclusive de cigares cubains. Mais à la fin des années 1980, la romance avec Cuba était terminée pour les deux sociétés. Tout a commencé en 1989, lorsque Cubatabaco a brusquement annulé ses contrats avec chaque entreprise exportatrice avec laquelle elle travaillait. De nouvelles règles ont été soudainement imposées, Cubatabaco exigeant une participation de 51 pour cent avec quiconque importait leurs cigares. Le coût du cigare cubain augmentant presque chaque année, on a estimé que Cuba ne recevait pas sa juste part du prix du marché. En outre, Cuba adoptait une nouvelle politique consistant à ne plus fabriquer de cigares d’autres marques que les leurs. Avec des terres agricoles à prix réduit, ils souhaitaient conserver leur offre limitée de tabac précieux pour leurs propres marques.

Dunhill a réagi en éliminant sa gamme de cigares cubains et en se concentrant uniquement sur les Dominicains âgés nouvellement introduits sur le marché mondial. L’organisation Davidoff a été un peu plus radicale. Le mercredi 23 août 1989, des titres de journaux du monde entier ont crié que Davidoff, longtemps leader des meilleurs cigares de La Havane, venait de brûler volontairement 130 000 de ses cigares cubains, soit environ trois millions de dollars. Un manque de qualité était la raison invoquée. Les cigares n’étaient plus aptes à porter la bande de Davidoff, a-t-il été constaté. Ainsi émergea une nouvelle ligne de cigares dominicains Davidoff et de cigares zino honduriens, qui libéra encore plus de feuilles de tabac cubain pour Cubatabaco. Néanmoins, Davidoff et Dunhill ont conservé d’énormes stocks avant 1989 de leurs cigares cubains.

Les premiers avertissements sanitaires sur les cigares

Outre la dissolution de ces deux célèbres marques cubaines, qui ont beaucoup contribué à attirer l’attention des amateurs de cigares sur l’excellence du produit dominicain, les années 1980 ont été marquées par une autre caractéristique des annales de la consommation de cigares. Après presque cinq siècles, des «avertissements sanitaires» ont finalement été imposés en Amérique pour les cigares. George Burns, qui a survécu au médecin qui lui a dit d’abandonner son El Productos, a dû rire. Tout comme Don Arturo Fuente, fondateur de la société qui porte son nom, qui a fumé vingt-cinq cigares par jour et a vécu quatre-vingt-cinq ans, il doit y avoir l’esprit d’autres fumeurs de cigares de longue date. Oh oui, une autre chose s’est produite dans les années 1980: Castro a cessé de fumer, ce qui a sans aucun doute libéré encore plus de tabac cubain pour les soixante millions de cigares que Cuba exportait chaque année.

Les années 90 n’ont pas épargné Cuba. L’effondrement de l’Union des républiques socialistes soviétiques en 1991 a laissé l’île dans le chaos économique. Aujourd’hui, tout est rationné, y compris la nourriture, les vêtements et l’essence. Et bien qu’il y ait des coupons de rationnement, il n’y a pas de marchandises à échanger contre. Les légumes sont disponibles au marché, mais ils sont vendus à un prix plus élevé en raison de leur rareté. Le boeuf est un monopole contrôlé par le gouvernement.

Ironiquement, certaines personnes à Cuba peuvent réellement économiser de l’argent parce qu’il n’y a rien à dépenser. Naturellement, il existe un marché noir prospère pour toutes les nécessités de la vie, y compris les cigares.

Même dans les bons moments, Cuba a toujours eu du mal à fournir suffisamment de feuilles pour répondre à la demande mondiale. Dans les années 1980, Cuba exportait 90 millions de cigares. Au début des années 90, ce nombre avait chuté à soixante millions de cigares exportés (avec l’exportation de 20 millions de cigares fabriqués à la machine).
En 1996, le nombre de cigares exportés avait légèrement augmenté. Et jusqu’à récemment, un grand nombre d’acres de leurs exploitations de tabac convoitées ont été converties pour faire pousser plus de nourriture pour une nation affamée. Cependant, se rendant compte que les cigares représentaient maintenant leur quatrième exportation la plus importante, en 1991, 17 000 acres supplémentaires de tabac ont été plantés dans la Vuelta Abajo, soit une augmentation de 17% par rapport à la superficie de 1990.

L’usine de Partagás au centre-ville de La Havane était une attraction touristique populaire, mais elle est en cours de rénovation.

Outre le fait qu’il n’y a que très peu de terres disponibles pour la culture du tabac et le temps qu’il faut pour cultiver ce tabac, le faire vieillir et en faire des cigares, Cuba est également en proie à la nature. Les ouragans détruisent généralement un grand nombre des précieuses granges vieillissantes de Cuba, riches en récoltes de tabac de l’hiver, qui devraient être transformées en cigares. Pour aggraver le problème du tabac, Cuba vend maintenant des feuilles de La Havane à d’autres pays, tels que l’Allemagne et l’Autriche, pour la fabrication de cigares de La Havane en Europe. En Allemagne, les meilleurs exemples sont les petits cigares et cigarillos Saint Luis Rey et Romeo y Julieta, fabriqués à la machine et importés à 100% de feuilles de Cuba. Des cigares de la Havane sont également produits en Australie, ainsi qu’au Canada.

Malgré tout cela ou à cause de cela, le monde a encore une soif presque insatiable pour le cigare tant convoité de La Havane. Pour aider dans ses efforts de marketing, Cubatabaco a confié en 1994 la responsabilité de ses ventes à l’étranger à une société privée, Habanos S. A. Cubatabaco a toutefois conservé le contrôle des ventes en Espagne, en Grande-Bretagne et en France, les trois plus grands marchés pour les cigares de La Havane. En passant, il est intéressant de noter qu’environ six à dix pour cent de tous les cigares cubains se retrouveraient aux États-Unis, où, bien sûr, ils sont illégaux depuis plus de cinquante ans. (Bien sûr, tout cela est sur le point de changer avec l’assouplissement des lois sur l’importation, qui a commencé en 2015.)
Bien qu’il soit difficile à confirmer, les estimations récentes indiquent que Cuba produit actuellement plus de cent millions de cigares premium par an, ce qui représente environ 70% des ventes mondiales totales de cigares premium. Ceci, cependant, est sensiblement inférieur aux trois cent millions de cigares que le gouvernement s’est fixé comme objectif annuel, à moins, bien sûr, de compter les cigares mécaniques de Cuba de moindre qualité.

En raison du problème persistant de ne pas pouvoir obtenir suffisamment de cigares cubains pour répondre à la demande, et du simple fait que les cigares cubains sont généralement plus chers, les pays européens, ainsi que ceux du Moyen-Orient et d’Asie importent des cigares de République dominicaine, Honduras et Nicaragua. Ainsi, aux côtés des Bolivars, Quinteros et Quai d’Orsays, par exemple, il existe des cigares d’Arturo Fuente, La Aurora et Ashton, bien que bon nombre de ces non-havanes asiatiques et européens aient un mélange de tabac plus fort que ceux destinés pour l’Amérique. Fait intéressant, la famille Meerappfel, célèbre depuis longtemps pour sa feuille africaine au Cameroun, vend maintenant un cigare dominicain, La Estancia, qui contient cinquante pour cent de sa tripe en tabac cubain, afin de produire une saveur cubaine tout en maintenant le coût global et rester à un niveau raisonnable.

Cela ne signifie pas que le cigare cubain est en perte de vitesse en Angleterre, en Europe et en Asie. Loin de là. Le cigare cubain est toujours considérée comme le cigare des connaisseurs. Mais très souvent, un fumeur de cigare sérieux peut choisir d’allumer un cigare de fabrication dominicaine au cours de la semaine, tout en gardant pour le samedi soir un grand cubain, qui, par la nature même de son prix plus élevé, est fumé avec modération.

Fumer un cigare avec les lois anti-tabac

Malheureusement, en Amérique, ou même en Europe, comme dans la plupart des pays «civilisés», les lois anti-tabac, ne permettent plsu aux mateurs de déguster leur cigare préféré quand et où ils le souhaitant. Nous ne pouvons plus allumer nonchalamment un Churchill après le dîner dans un restaurant pour accompagner un cognac. Nous ne pouvons pas non plus souffler sur un Lonsdale à la forme élégante en nous promenant dans les rues de la ville par une chaude soirée d’été. Et dans des villes comme San Diego et Santa Monica, en Californie, il est illégal de fumer sur la plage, et dans de nombreux endroits, il est même possible que vous ne fumiez pas de cigare dans une salle de sport en plein air.
De nombreux Européens sont choqués par le fait que les États-Unis, pays phare des libertés individuelles, imposent de telles restrictions anti-tabac. Inversement, parmi de nombreux Américains, on pense à tort que d’autres pays sont exempts de la paranoïa anti-tabac enragée qui sévit depuis si longtemps aux États-Unis. Malheureusement, c’est loin d’être vrai. Même Cuba a maintenant des lois anti-tabac.

Et pourtant, il y a encore des gens qui ignorent que les fumeurs de cigares n’inhalent pas et que le produit ne contient que des tabacs naturels sans additifs chimiques. À l’ère de la sensibilisation à l’environnement, quelqu’un a-t-il déjà mentionné que les cigares sont biodégradables? En effet, ils figuraient parmi les premiers produits «durables», et ils sont certes biologiques, même s’ils ne sont pas certifiés en tant que tels (bien qu’il existe effectivement des «cigares biologiques»). Mais alors, qui d’autre qu’un autre fumeur de cigare pourrait réaliser qu’un cigare peut à la fois stimuler le cerveau et détendre le corps.

« C’est la santé mentale, cela ne fait aucun doute », déclare David A. Boska, médecin, un médecin dont la liste de patients fumeurs de cigares comprend de nombreuses célébrités sportives et de divertissement, dont le regretté John F. Kennedy lorsque il était président. « La dégustation de cigares est une chose très agréable », dit le médecin. «Vous ne vous y attachez pas comme vous le faites avec certains médicaments relaxants, qui ne durent généralement pas très longtemps. Il faut du temps pour fumer un cigare. Et la gratification est instantanée. Je pense aussi que la thérapie de groupe est très bénéfique si vous avez quelques amis avec qui vous aimez fumer un cigare.
Cela explique peut-être la résurgence du fumeur victorien, un événement qui a commencé en Angleterre au XIXe siècle pour créer un refuge sûr pour les amateurs de cigares, où ils pourraient échapper à la colère des non-fumeurs et apprécier leur tabac en paix. Le Gentleman’s Smoker (bien que je sois heureux de le signaler, même si cela ne se limite pas toujours aux hommes) ou la «nuit du cigare», comme on l’appelle souvent, renaît une fois de plus en Amérique. Cet évènement de dégustation de cigares était autrefois très populaire en Europe lors du boom du cigare dans les années 1990, alors que les gens découvraient les joies et la camaraderie de fumer de bons cigares avec de bons amis.
Ces fumeurs se sont éteints brutalement avec l’effondrement du boom des cigares, et sa disparition était très similaire au crash économique subit une décennie plus tard. La cause et l’effet de la catastrophe du cigare ont été la hausse des prix, la pénurie de tabacs haut de gamme et le désenchantement de nombreux fumeurs de cigares pour toute la «scène» tabagique. Maintenant, le temps de réfléchir et les nouvelles générations de fumeurs redécouvrent pour la première fois les plaisirs du cigare, on assiste de nouveau à une augmentation de la consommation de cigares. Rien de tel que la croissance de 300% par an des années 90 pour être sûr, mais ce type d’escalade ne pourrait pas durer éternellement. Au lieu de cela, nous avons un retour progressif à la normalité et une prise de conscience qu’un bon cigare est toujours l’un des meilleurs antidotes pour un monde stressant et incertain.

Les deux sont simplement des rassemblements d’aficionados de cigares qui partagent une appréciation de la vie et de tout ce que cela peut être. Ces rassemblements peuvent être formels ou informels et se concentrent souvent autour d’un dîner, d’une dégustation de vin, de bourbon ou de cognac. Souvent, ils servent de collectes de fonds pour des organismes de bienfaisance. Ou ils peuvent simplement être un simple rassemblement d’amis avec des nuages ​​de fumée bleu-gris tourbillonnant doucement comme le seul lien commun nécessaire. Très souvent, un buraliste local organisera un évènement, une soirée à thème pour présenter un nouveau cigare. Ou encore, un restaurateur organisera une dégustation en dehors des heures de fête (là où c’est légal, bien sûr). Vous n’avez pas vraiment besoin d’un but pour organiser un rassemblement d’amateurs de cigares. Tout ce dont vous avez besoin sont quelques personnes et beaucoup de cigares. Quelle que soit la raison, le nombre croissant de «nuits de cigares» qui se sont rétablies dans notre culture prouve que vous ne pouvez pas légiférer le plaisir.
En un sens, cette idée est confirmée par le fait qu’à partir du deuxième semestre de 2014 et plus particulièrement le 15 janvier 2015, il y a eu des rumeurs sur le relâchement des règles strictes de l’embargo cubain, ouvrant ainsi les portes pour voyager plus librement entre les États-Unis et Cuba et permettre aux Américains de rapporter jusqu’à 400 dollars de souvenirs, ce qui ne comprend malheureusement que 100 dollars de tabac. Cela ne fait pas beaucoup de cigares, même aux prix cubains (qui ne sont pas aussi bon marché qu’on pourrait le penser). D’autres changements sont maintenant envisageables, car il est relativement certain que, si les restrictions commerciales étaient complètement assouplies, les fabricants de cigares non cubains espéraient à nouveau acheter des feuilles de tabac cubain pour leurs assembalges. Mais tout comme lors des journées d’embargo, il est peu probable que Cuba vende ses meilleures feuilles; ils voudront naturellement garder cela pour eux-mêmes. En outre, le labyrinthe non résolu de plusieurs marques existe toujours, car les États-Unis se sont déjà solidement implantés avec les non-cubains Montecristos et H. Upmanns, pour ne citer que quelques cigares à la double nationalité.

Le dessinateur Jeff Macnelly, lauréat du prix Pulitzer, a souvent reçu un bon mot pour ses collègues fumeurs de cigarettes grâce à sa bande dessinée, «Shoe».
Bien qu’il n’existe pas de statistiques rigoureuses, on estime qu’il ya environ un peu plus de douze millions de fumeurs de cigares de qualité supérieure aux États-Unis. Et ce nombre n’est pas composé uniquement d’hommes. Les femmes font maintenant partie de cet ancien bastion réservé aux hommes. Ils sont attirés par les cigares pour les mêmes raisons: plaisir et détente face au stress quotidien de la vie. Mais il y a un autre élément du tabagisme qui est propre aux femmes: en apprenant à fumer correctement et à apprécier un bon cigare, elles découvrent qu’elles sont au même niveau qu’un homme. Cela peut s’avérer précieux pour les femmes d’affaires et les autres personnes qui doivent interagir régulièrement avec les hommes. Elle aide également les femmes à comprendre et à apprécier la fascination d’un homme pour les cigares. Ainsi, la communication et la compréhension entre les sexes sont améliorées. Et les rangs des fumeurs de cigares sont encore plus élevés.

Aujourd’hui, même si nous fumons moins, nous fumons de meilleurs cigares et nous les apprécions davantage. Rétrospectivement, l’embargo cubain était la meilleure chose qui pouvait arriver au fumeur de cigares, non seulement en Amérique, mais dans le monde entier. Directement ou indirectement, il nous a permis de découvrir le plaisir des cigares qui n’auraient jamais pu exister: la douceur d’un dominicain enveloppé dans le Connecticut, la plénitude épicée d’un hondurien recouvert de sumatra, la douceur de la terre d’un nicaraguayen, ou la lourde sous-estimation d’un Maduro mexicain.

Le monde que nous avons créé – ou qui a été créé pour nous – est un lieu de vie beaucoup plus chargé qu’il ne l’a jamais été, rempli de stress, problèmes avec nos vies, nos emplois, l’économie et l’environnement. Nous cherchons tous un havre de paix, une forteresse où nous pouvons être libres, même momentanément, des démons que nous devons combattre quotidiennement. Le cigare est devenu cette forteresse, une sorte de lieu sanctifié. Avec juste un seul cigare, nous pouvons échapper aux soucis du monde, ne serait-ce que pour une heure ou deux.
C’est toute la beauté de la dégustation du cigare. C’est l’héritage que notre histoire et le secret de la jouissance de la vie.

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