Comment bien préparer une cave à cigares

Après avoir acheté une cave à cigares, la première chose à faire est de la ramener à la maison et de la préparer. Ne stockez jamais vos cigares dans une cave à cigare non préparée. Le bois est hygroscopique, ce qui signifie qu’il absorbe l’humidité. Si vous mettez des cigares dans une cave à cigares alors que le bois n’est pas parfaitement préparé pour absorber l’humidité, il absorbera l’humidité de vos cigares, les séchera et les ruinera. (En savoir plus sur les effets de l’humidité sur les cigares.) La préparation d’une cave à cigares permet de maintenir l’équilibre parfait de l’humidité, nécessaire à la préservation du goût et des arômes de vos cigares.

Calibrer votre hygromètre

Avant de préparer votre cave à cigare, vous devrez calibrer votre hygromètre. Les hygromètres sont des accessoires pour cave à cgares dont la fonction est de mesurer l’humidité de l’air. Il existe deux types d’hygromètres: analogiques et numériques. Si les hygromètres analogiques sont les plus courants, les hygromètres numériques sont plus précis. Même si les hygromètres sont calibrés avant de quitter l’usine, il est toujours recommandé de les tester vous-même et de vous assurer qu’ils fournissent des résultats précis. Pour cette opération, vous aurez besoin de sel de table, d’eau distillée, d’un bouchon de bouteille et d’un sac en plastique avec fermeture. Vous aurez également besoin d’un tournevis si vous utilisez un hygromètre analogique.

Le test du sel

Lorsqu’une cuillère à café de sel est mélangée à une petite quantité d’eau, elle émet exactement 75% d’humidité. Remplissez le bouchon de bouteille avec du sel. Il devrait pouvoir contenir environ l’équivalent d’une cuillère à soupe mais vous pouvez vous servir d’une cuillère à café pour plus de précision. Une fois le bouchon rempli, ajoutez-y quelques gouttes d’eau jusqu’à ce que le sel ait une consistance semblable à celle d’un gâteau. Si le sel commence à se dissoudre, vous avez ajouté trop d’eau. Jetez le mélange et recommencer le test.

Une fois que le mélange de sel et d’eau est prêt, mettez le bouchon de la bouteille et votre hygromètre dans le sac en plastique et refermez-le. Attendez 8 à 12 heures pour que l’humidité s’accumule dans le sac en plastique. Après ce délai, vérifiez l’hygromètre : normalement, il devrait afficher 75%. Si ce n’est pas le cas, ajustez les paramètres. La plupart des hygromètres analogiques ont une fente à l’arrière qui vous permet de régler le cadran. Insérez-y votre tournevis et tournez-le jusqu’à ce que le cadran affiche exactement 75%. Si l’erreur est minime, vous pouvez également noter quelque part le nombre de degrés d’écart, en plus ou en moins, par rapport au taux d’humidité idéal de 75% et conserver votre note dans votre cave à cigares pour avoir une référence. Ou alors, ajustez les paramètres de votre hygromètre.
Kit de calibrage d’étalonnage

Les kits de calibrage sont des sacs en plastique qui peuvent être refermés et qui contiennent des paquets de sel en quantité suffisante pour générer exactement 75% d’humidité en 24 heures. Ils permettent de réduire la marge d’erreur dans le calibrage des hygromètres. Le plus populaire est fabriqué par Boveda. Pour l’utiliser : ouvrez le sac, insérez-y votre hygromètre et attendez 24 heures avant de vérifier votre hygromètre. S’il n’affiche pas exactement 75%, notez l’écart en termes de degré ou ajustez le cadran si nécessaire.

Préparer une cave à cigare : ce dont vous aurez besoin


Préparer une cave à cigares est un processus simple et direct. En plus de votre hygromètre et de votre humidificateur (qui est normalement fourni avec votre cave à cigares), tous les autres accessoires dont vous aurez besoin sont disponibles dans l’épicerie du coin ou votre magasin de cigares.

Fournitures

Notes

Eau distillée

Préparez toujours votre cave à cigares avec de l’eau distillée, jamais de l’eau du robinet ou de l’eau embouteillée. Ils contiennent des dépôts de minéraux qui peuvent obstruer le bois et l’empêcher d’absorber l’eau ou favoriser l’apparition de moisissures

Éponge de cuisine

Assurez-vous d’utiliser une nouvelle éponge. Le savon, la saleté ou la crasse peuvent endommager votre cave à cigares de la même manière que les dépôts de minéraux

Sac en plastique

Assurez-vous qu’il est propre et assez grand pour contenir l’éponge

Serviettes en papier

Pour absorber l’eau de l’humidificateur et pour nettoyer sécher ce qui déborde

Un grand bol

Pour y tremper votre éponge et votre humidificateur de cigare

Au lieu de l’eau distillée, vous pouvez également remplir l’éponge avec une solution de propylène glycol. En effet, le propylène glycol est un composé organique couramment utilisé dans les caves à cigares comme agent stabilisateur. Lorsqu’il est utilisé dans un humidificateur à cigares, il enrobe le bois d’une couche d’enzymes naturelles qui absorbe l’humidité lorsque celle-ci dépasse 70% et en émet dans le cas contraire. Il empêche également la formation de moisissures et la prolifération bactérienne. Si vous décidez d’utiliser du propylène glycol, assurez-vous de la mélanger préalablement avec de l’eau distillée suivant un ratio de 50:50. Des bouteilles de solution pré-mélangée sont disponibles dans la plupart des magasins de cigares.

Préparation active

Une fois votre hygromètre calibré, il est temps de préparer votre cave à cigares. Pour commencer, prenez l’éponge, placez-la dans un bol et trempez-la dans de l’eau distillée ou dans une solution de propylène glycol. Assurez-vous que l’éponge a complètement gonflé. Ensuite, essorez-la et placez-la dans la cave à cigares et au-dessus du sac en plastique. Le sac veillera à ce que l’eau dans l’éponge ne sature pas le bois. Essorez suffisamment l’éponge de sorte que de l’eau ne s’égoutte pas lorsque vous la placez dans la cave à cigare. L’éponge sera votre principal agent de préparation. Vous aimeriez certainement qu’il soit très humide.

Prenez ensuite l’humidificateur à cigares, placez-le dans le bol et trempez-le dans de l’eau distillée ou du propylène glycol. Quand il est complètement saturé, sortez-le et placez-le sur des serviettes en papier, face vers le bas, pendant 20 à 30 minutes pour vider l’excès d’eau et l’empêcher de fuir à l’intérieur de la cave à cigares. Puis, placez l’humidificateur à cigares et l’hygromètre dans la cave à cigares. Une fois qu’ils sont en sécurité, fermez votre cave à cigares et attendez 48 heures. Si votre cave à cigares possède des plateaux en bois ou plusieurs compartiments, assurez-vous de les placer également à l’intérieur pour les préparer également.

Après 48 heures, l’éponge doit être complètement sèche. Retirez-la et remplissez l’humidificateur de cigare en le trempant à nouveau dans de l’eau ou une solution de propylène glycol. Une fois de plus, égoutter l’excès de liquide et remettez l’humidificateur dans la cave à cigare avant de refermer encore ce dernier pour 24 heures. Ne vous inquiétez pas si votre hygromètre affiche entre 80 à 85% d’humidité. Si l’humidité devrait normalement être de 70% seulement, il est normal qu’elle soit plus élevée pendant le processus de préparation.

Après ces 24 heures supplémentaires, vérifiez à nouveau le niveau d’humidité. Normalement, il devrait être proche de 70%, 72% et 73% étant acceptables. Vos cigares absorberont alors un peu d’humidité quand vous les rangerez dans la cave à cigares. Mais si l’humidité est supérieure à 74%, attendez 24 heures de plus. Après ce délai, l’humidité devrait tomber au bon niveau.

La méthode en essuyant

Il existe une seconde méthode pour préparer une cave à cigares : la méthode dite « en essuyant » ou « wipedown » en anglais ça sonne mieux… Si elle est moins populaire que la première, elle a pourtant l’avantage d’être plus rapide. Avec elle, vous économiserez au moins 24 heures d’attente. Mais elle comporte certains risques qui seront abordés ci-dessous.

Pour commencer, prenez votre éponge et trempez-la dans de l’eau distillée. Toujours utiliser une nouvelle éponge et jamais une usagée. Une fois qu’elle est complètement mouillée, l’essorer puis le secouer fort pour laisser l’excès d’eau dégouliner. Votre éponge doit être juste humide et non dégoulinante. En effet, l’usage excessif d’eau peut déformer le bois. Une éponge trop sèche est toujours préférable à une éponge trop humide. Si vous craignez d’utiliser trop d’eau, pensez à acheter des lingettes humides. Ce sont des lingettes pré-humidifiées qui contiennent assez d’eau pour essuyer une cave à cigares de taille petite à moyenne. En outre, elles sont spécialement conçues pour ne pas laisser traîner des fibres ou des résidus de papier pendant que vous essuyez la cave à cigares. Si vous ne pouvez pas les trouver chez le magasin de tabac du quartier, vous pouvez les acheter en ligne.

Une fois l’éponge prête, retirez l’hygromètre et l’humidificateur à cigare. Essuyez toutes les surfaces exposées à l’intérieur de votre cave à cigares. Assurez-vous de ne laissez aucune flaque d’eau se former. Une fine couche d’eau sur le bois est suffisante pour l’humidifier et l’assombrir légèrement. Une fois que vous avez terminé, essuyez les séparations en bois et les plateaux fournis avec votre cave à cigare en utilisant la même méthode. Ensuite, placez-les dans votre cave à cigares et fermez-les pendant 24 heures. Pendant ce temps, vous pouvez déjà calibrer votre hygromètre.

Une fois le 24 heures écoulées, faites tremper votre humidificateur à cigares et évacuez l’excès de liquide suivant la méthode exposée ci-dessus. Ensuite, ouvrez votre cave à cigares, placez-y votre hygromètre et votre humidificateur de cigares, et fermez-le pendant encore 24 heures. Après 24 heures, l’intérieur de votre cave à cigares devrait être sec et votre hygromètre devrait exactement afficher entre 72 et 73% d’humidité. Le cas échéant, fermez votre cave à cigares et donnez-lui plus de temps. Si c’est le cas, vous pouvez ranger vos cigares à l’intérieur.

Les dangers de la méthode « en essuyant » ou wipedown

La méthode en essayant est impopulaire auprès de nombreux amateurs de cigares parce que son utilisation constitue un moyen facile de saturer et de déformer le bois de votre cave à cigares. La méthode en essuyant est une méthode de choc en matière de préparation de la cave à cigares. Cependant, elle est dangereuse puisqu’elle peut causer beaucoup de dégâts si elle n’est pas maîtrisée. Les caves à cigares fabriqués avec du cèdre espagnol sont particulièrement sensibles à l’eau car ce bois absorbe l’eau plus facilement que les autres bois. S’il se déforme, l’intégrité de votre humidor sera compromise. En effet, son couvercle ne sera plus étanche. Par conséquent, votre cave à cigares va progressivement laisser s’échapper l’humidité qu’elle contient et vos cigares sécheront.

Conclusion

Une fois que vous avez préparé votre cave à cigares, vos cigares y seront en sécurité aussi longtemps que vous remplirez régulièrement l’humidificateur et gardez le couvercle de la cave à cigares fermé. L’humidité à l’intérieur de la cave à cigares empêchera le bois de sécher et préservera vos cigares pendant de nombreuses années.

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