Comment faire vieillir les cigares ?

vieillir cigaresLes cigares, comme le vin, sont des produits issus de l’agriculture qui subissent une série de processus de fermentation spécifiques. Tout comme les grands vins, certains cigares gagnent en richesse et en complexité avec l’âge. Cependant, un stockage incorrect peut entraîner une détérioration irréversible des saveurs et des arômes du cigare. Voici un aperçu des raisons pour lesquelles les amateurs de cigares investissent dans des armoires à cigares, et une présentation de la meilleure façon de gérer le processus de vieillissement.

Quels cigares devraient être vieillis ?

Les avantages du vieillissement des cigares varient d’un cigare à l’autre et peuvent varier de considérables à négligeables. Encore une fois, nous pouvons faire une similitude avec les vins : certains sont destinés à une consommation immédiate, alors que les vins plus complexes ont des qualités uniques comme les arômes tertiaires, la finesse en bouche et bien d’autres caractéristiques qui ne feront leur apparition qu’avec le temps. En règle générale, les cigares corsés bénéficient plus du vieillissement que les cigares plus doux. Beaucoup de cigares sont à leur apogée peu de temps après leur achat, mais il y en a qui réservent des surprises : Un cigare en particulier peut avoir un goût herbacé ou amer au début, mais s’assouplir de façon inattendue après quelques mois de vieillissement. Les caractéristiques des cigares vieillis sont souvent décrites par les amateurs de cigares comme étant « subtiles », « soyeuses », « complexes » et « raffinées ».

Faites vos propres expériences

cigares trinidadSi vous essayez un nouveau cigare ou un nouveau fabricant pour la première fois, c’est une bonne idée de tester par vous-même si le produit s’améliore avec le vieillissement. Lorsque vous achetez une boîte, fumez un cigare après un jour ou deux, et prenez quelques notes sur cette dégustation (vous pouvez vous aider du cours de dégustation d’un cigare). Comment caractériseriez-vous le profil aromatique et gustatif ? Comment était la combustion ? Le cigare devait-il être rallumé durant la dégustation ? Essayez-en une autre une semaine plus tard, puis un ou deux mois plus tard. Suivez l’évolution des qualités au fur et à mesure que le cigare vieillit. La dégustation du cigare s’améliore-t-elle graduellement avec le temps ? C’est une question de préférence personnelle ; il n’y a pas de guides extérieures ou autres juges avec lesquels vous devez à tout prix être d’accord.

Les cigares cubains sont souvent propices au vieillissement

Les cigares roulés avec des feuilles de Habano sont de couleur plus foncée, et ils sont notoirement plus riches et plus épicés que ceux qui utilisent des feuilles de cape du Connecticut. Ces feuilles Habano spéciales sont cultivées à Cuba mais également au Nicaragua et en Équateur, bien que la graine provienne de Cuba et porte le nom de la ville de La Havane. Les amateurs de cigares Habano ont écrit des livres entiers sur l’art de les conserver, et ces grands cigares ne sont roulés qu’après que les feuilles aient déjà mûri pendant plusieurs années.

Les cigares vintage de marques premium peuvent valoir des centaines de francs (CHF) (ou dollars dans le cadre d’enchères) par cigare. Certains amateurs de cigares collectionnent les cigares cubains fabriqués avant la révolution de 1959 à Cuba. Ces extraordinaires cigares de première qualité sont parfois disponibles auprès de sources dominicaines aujourd’hui, et sont considérés comme étant certainement les meilleurs cigares disponibles aujourd’hui, même après le vieillissement à long terme qu’ils ont subi. Cependant, si vous êtes patient, vous pouvez faire votre propre vieillissement dans une cave à cigare adaptée. Vous paierez beaucoup moins cher pour votre collection, tout en ayant la certitude que le vieillissement se déroule dans les meilleures conditions.

Les cigares aromatisés vieillissent très mal

Les cigares aromatisés, y compris les cigares ACID et autres cigares du genre, ne bénéficient pas de vieillissement. Ils sont créés pour une consommation immédiate et proviennent d’un fabricant de cigares ayant déjà exploité au mieux leur plein potentiel gustatif.

La taille compte

Les cigares plus épais ou plus gros vieillissent souvent mieux, parce que leur diamètre plus grand signifie que les longues feuilles de tripe sont protégées au mieux des effets de l’environnement. Les cigares plus épais sont tout simplement plus stables dans le temps.

Faut-il laisser ou retirer l’emballage individuel des cigares pour le vieillissement ?

Comme le cellophane est un matériau à base de plantes qui est quelque peu respirant, de nombreuses personnes laissent les emballages sur les cigares au fur et à mesure qu’ils vieillissent. C’est vraiment une question de préférence personnelle : Si vous retirez le cellophane, vos cigares développeront la « plume » du cigare (formé par les huiles de tabac cristallisées) qui est le signe classique d’un cigare bien vieilli. Par contre, si vous manipulez régulièrement les cigares, vous devriez laisser la protection en cellophane en place pour les protéger des dommages mineurs sur les feuilles de capes parfois fragiles (voir notre article sur la composition du cigare). Certains amateurs de cigares pensent également que les emballages de cigares offrent une protection supplémentaire contre les parasites et les moisissures.
Dans bien des cas ces emballages permettront également à vos cigares de mieux préserver leurs arômes et éviter qu’ils soient en contact direct avec d’autres cigares dans la cave ne présentant parfois pas du tout les mêmes arômes.

Le repos est différent du vieillissement

Tous les nouveaux cigares que vous achetez bénéficient d’un repos de quelques jours. Quelques jours de « repos » à une température et un taux d’humidité appropriés avant de fumer un cigare permettront de stabiliser le cigare parfois perturbés durant le transport. Gardez en tête que le cigare au même titre que le vin est un produit vivant. Il évolue et s’adapte à son environnement.

Quelle est la période de vieillissement idéale ?

Beaucoup de fumeurs de cigares expérimentés pensent que deux ou trois ans de vieillissement sont suffisants, alors que d’autres experts estiment que des décennies de maturation sont parfois appropriées. Les cigares populaires comme le Rocky Patel The Edge sont fabriqués à partir de feuilles de tripes longues du Honduras et du Nicaragua qui ont déjà vieilli pendant cinq ans lorsque le cigare est commercialisé. La structure organique des feuilles de tabac finira par se détériorer, même si elles sont parfaitement conservées. Cependant, certains amateurs de cigares avec de l’expérience insistent sur le fait que les cigares peuvent encore se fumer après plus de 50 ans s’ils sont conservés dans de bonnes conditions.

Que se passe-t-il pendant le vieillissement ?

Le processus de vieillissement apporte un certain nombre de changements au cigare. Le processus de fermentation du tabac qui a commencé après la récolte des feuilles se poursuivra à un rythme lent pendant toute la durée de stockage de votre cigare, de sorte que son goût et ses arômes changeront progressivement. Au fur et à mesure que cette réaction chimique se produit, divers composés sont libérés, dont l’ammoniac, le dioxyde de carbone et la nicotine. Ceux-ci affectent évidemment la saveur et l’arôme du cigare. De même, des changements se produisent dans la concentration des huiles essentielles à l’intérieur des feuilles, et vous pouvez affecter ces changements par la façon dont vous gardez le cigare. Enfin, la structure du cigare et son degré de combustion dépendent du niveau d’humidité que vous lui donnez. Pour qu’un cigare vieillisse correctement (voir article pour bien faire vieillir les cigares), il doit être conservé dans de bonnes conditions. Examinons chaque aspect de ces conditions individuellement :

Humidité

C’est probablement le facteur qui attire le plus l’attention, quand les gens prévoient de vieillir leurs cigares. Le maintien d’un taux d’humidité d’environ 70 % ralentit la fermentation, préserve les bonnes caractéristiques de combustion et empêche l’évaporation des huiles essentielles. C’est une bonne idée d’utiliser de l’eau distillée dans votre cave à cigares, afin de ne pas introduire de bactéries supplémentaires dans le réservoir d’eau.

Température

Les cigares ont besoin d’une température stable de 20 à 22 degrés Celsius afin d’être conservé au mieux. Toute température supérieure à environ 23 degrés favorisera l’éclosion des colléoptères du tabac, ainsi que la croissance de moisissures. Des températures plus fraîches ralentissent également le processus de fermentation et permettent un vieillissement optimal à long terme.

Niveau d’oxygène

Bien que les cigares ne soient pas aussi sensibles que ça à la quantité exacte d’oxygène, cette dernière doit être surveillée, il est utile de garder les cigares dans une cave à cigare fermée. Un taux d’oxygène élevé facilite la fermentation, tandis qu’un taux d’oxygène plus faible la ralentit. Cependant, les amateurs de cigares recommandent également d’ouvrir votre cave à cigares environ une fois par jour afin d’apporter un peu d’air frais à l’intérieur et d’empêcher la croissance des moisissures (voir comment préparer une cave à cigare).

Stabilité / fluctuations

Bien que les niveaux de température et d’humidité recommandés soient des valeurs approximatives et puissent varier de quelques degrés selon l’opinion des experts, il est essentiel d’éviter les fluctuations régulières d’hygrométrie et température. Il y a des réactions chimiques continues à l’intérieur des feuilles de tabac qui sont perturbées par de trop grandes variations. De plus, les variations de température peuvent stimuler l’éclosion de certains coléoptères du tabac.

Le bois utilisé pour la cave à cigare

Il y a une raison pour laquelle toutes les meilleures cave à cigares ont des parois et des plateaux en cèdre espagnol (Cedrela odorata). Ce bois aromatique confère à la dégustation du cigare une meilleure onctuosité, tout en aidant à repousser les insectes. Le bois a la propriété supplémentaire d’absorber l’excès d’humidité dans l’atmosphère, puis de le libérer au besoin si l’air se dessèche.

Puis je stocker mes cigares dans ma cave à vin ?

Avant toute chose, il faut savoir différencier l’armoire à vin utilisée dans votre salon avec la cave à vin en terre battue utilisée pour stocker vos vins dans le sous sol de votre maison.

Ensuite considérons maintenant les conditions idéales de stockage du vin soit 16 à 17°C et une hygrométrie pouvant varier entre 68 et 72%.

Donc au niveau hygrométrie oui, c’est parfait ça colle parfaitement avec l’hygrométrie nécessaire au bon stockage de nos cigares (voir l’article sur le stockage des cigares en tube) mais comme cité plus haut la température de stockage elle n’ira pas. Quand les cigares ont besoin de vieillir dans des caves à 16/17°C les cigares ont besoin de 21 à 22°C. De plus il n’est pas rare de trouver de la moisissure dans les caves à vin en sous sol ce ne dérange en aucun cas la conservation du vin mais qui sera problématique pour vos cigares.

Donc conclusion, il sera difficile de faire vieillir parfaitement au même endroit vos grands vins et vos grands cigares.

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